Recuperación y soberanía tecnológica, de la mano del blockchain y la Inteligencia Artificial

GDS Modellica
26/09/2022
La inteligencia artificial (IA) y la cadena de bloques (blockchain) son dos de las tecnologías más transformadoras y disruptivas de nuestro tiempo. Como ya hemos comentado con anterioridad en esta misma página, la pandemia COVID-19 ha significado una aceleración de la transición que ya veníamos viviendo hacia una sociedad cada vez más digital. En ese tránsito, tecnologías como las mencionadas no solo forman una parte inherente a la propia evolución que nos espera, sino que además se consideran factores clave en dos aspectos: por un lado, una recuperación que aúne resiliencia y sostenibilidad; por otro lado, algo que desde la “piel de toro” deberíamos celebrar: la soberanía tecnológica de Europa.  

Así lo estima al menos la vicepresidenta del Banco Europeo de Inversión (IEB, por sus siglas en inglés), Teresa Czerwińska, en la introducción del informe realizado en colaboración con la consultora Oliver Wyman, fechado en julio de 2021 pero relanzado por la institución este mismo verano. El informe se basa en una encuesta realizada a 100 startups especializadas en IA y blockchain, con sede en el Viejo Continente, y reforzada con 18 entrevistas en profundidad con dichas empresas, más otras 19 con agentes del mercado financiero.  

Las principales economías del mundo están compitiendo para tomar la delantera en el desarrollo y despliegue de tecnologías de IA y blockchain, asegura el informe. “Europa, a pesar de su excelencia científica, se está quedando atrás, especialmente en el frente financiero, donde solo aportamos el 7% de las inversiones anuales de capital global en estas tecnologías”. Es decir, de cada 100 euros/dólares puestos en el mercado de inversiones para ser competitivos en estas materias, solo 7 proceden del contexto europeo.  

Así pues, no es de extrañar que Czerwińska reclame “más poder de fuego” para las nuevas empresas emergentes, con el afán de competir a nivel global, además de infundir confianza y convicción entre los inversores, si es que de verdad Europa se plantea ser en algún momento un “campeón tecnológico”. No obstante, la financiación no es el único objetivo, porque en sí misma es insuficiente: “también necesitamos fortalecer y conectar aún más nuestros ecosistemas para que podamos traducir ideas brillantes en valor comercial mejor y más rápido”.

El informe aborda diversos elementos que actúan como cuello de botella en el acceso a la financiación, divididos en tres capítulos: el suministro, la infraestructura de mercado y la demanda. Del primer apartado, se detectan tres cuellos de botella: la disponibilidad limtada de fondos de capital riesgo e inversiones privadas; la limitada especialización de los fondos de capital europeos en lo tocante a IA y blockchain; y el apetito limitado para invertir en estas tecnologías debido a las altas necesidades de inversión inicial, y a la falta de conocimiento y poca visibilidad de las aplicaciones comerciales.
Del lado de la infraestructura de mercado, se anota un único pero importante cuello de botella: la limitada capacidad de emparejar a estos inversores con las pequeñas y medianas empresas. Por la parte de la demanda, el informe del IEB señala otros tres bloqueos: primero, hay una base científica sólida, pero un gasto limitado en I+D en relación con la valoración de las empresas; segundo, la capacidad de competir a nivel mundial es limitada por la ausencia de un mercado único europeo, a pesar de que en términos de tamaño es comparable al norteamericano o al chino; y tercero, la fragmentación del ecosistema innovador.  

El informe del Banco Europeo de Inversión no solo anota estos impedimentos, sino que propone una serie de recomendaciones para sortear los obstáculos y alcanzar las metas propuestas en la introducción. Estas recomendaciones se dividen, también, en tres capítulos: desarrollo, implementación e innovación. Veámoslas más en detalle:   Recomendaciones sobre desarrollo:

  1. Intensificar la recaudación de fondos para el esquema de inversión de IA/blockchain con inversores institucionales, empresas, oficinas familiares y bancos promocionales nacionales. B. Supervisar el despliegue y considerar ampliar el mecanismo de coinversión de IA para proporcionar potencia de fuego adicional a los administradores de fondos exitosos.
  2. Ampliar el programa de deuda de riesgo del BEI para apoyar a las PYME exitosas que se recuperan de la crisis de COVID-19.
  3. Lanzar una convocatoria de proyectos de IA/blockchain dedicada como parte del Consejo Europeo de Inversiones, similar a la reciente sobre COVID-19.
  Recomendaciones sobre implementación:

  1. Proporcionar servicios de asesoramiento a los Estados miembros de la UE en el despliegue de programas de inversión en IA/blockchain y apoyar el despliegue de estas tecnologías por parte de empresas tradicionales (especialmente pymes).
  2. Desarrollar un marco de riesgo para evaluar y certificar tecnologías basadas en IA/blockchain que cumplan con los requisitos reglamentarios y de “confiabilidad” en toda la UE.
  3. Adaptar los procesos de contratación pública de la UE y los Estados miembros para dar cabida a la participación de empresas pequeñas, jóvenes e innovadoras de IA/blockchain.
  Recomendaciones sobre innovación

  1. Fortalecer los centros de innovación digital para conectar a las partes interesadas del ecosistema de IA/blockchain en toda la UE y fomentar los grupos de especialización.
  2. Como parte del esquema de inversión del Fondo Europeo de Inversiones (IEF) en AI/blockchain, impulsar la competencia y la especialización en el mercado de capital de riesgo al apoyar la creación de nuevos capitalistas de riesgo especializados.
  3. Ampliar el Programa de Apoyo a la Inversión dentro del esquema de inversión de IA/blockchain para establecer una plataforma de red que conecte a las empresas con inversores relevantes en toda la UE, con un enfoque particular en abordar el desequilibrio de inversión en Europa Central, Oriental y Sudoriental (CESEE).

El informe al completo, cuya lectura completa recomendamos desde GDS Modellica, se puede consultar en PDF en este enlace.
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